Arquitectura maya: Historia del Arte, Construcción y Ciudad

Daniela Diana

La civilización maya es probablemente la civilización más antigua de América Latina y se remonta al año 1000 aC, con su apogeo entre los siglos III y X dC Tenían una organización basada en ciudades-estado, que, sin embargo, no impidió que hubiera una gran similitud entre ellos. La sociedad estaba dominada por una élite militar y religiosa, una característica, esta última, de extrema importancia en arquitectura, además de tener una clase de intelectuales que apreciaban las matemáticas y colaboraban con el desarrollo de las mismas. No fue una civilización encontrada por los españoles, quienes solo encontraron ruinas, cubiertas por vegetación y escondidas durante siglos, de su magnífico imperio, sin muchas pistas sobre las razones que habrían llevado a su decadencia.

La arquitectura maya se considera ceremonial, ya que se desarrolló a partir de las necesidades sociales de su gente y también estuvo marcada por la construcción de monumentos suntuosos. Las técnicas de construcción se perfeccionaron durante más de 2000 años, lo que resultó en un desarrollo arquitectónico nunca antes encontrado en ninguna civilización. La arquitectura maya estaba compuesta básicamente de palacios, templos y tumbas y el urbanismo estaba altamente desarrollado y sirvió como referencia en varios aspectos de la estructura urbana de las civilizaciones de hoy.

Las construcciones

La mayoría de los edificios mayas se construyeron sobre plataformas de tierra, con una altura que oscila entre un metro y cuarenta y cinco, dependiendo del tamaño del edificio. Estas plataformas estaban hechas de piedras, mientras que las paredes de arcilla estaban cubiertas con mortero o piedras (Imagen 1). Era común usar techos en forma de bóveda falsa y arcos formados por piedras apiladas, como una escalera invertida, lo que resultó en una intención similar a la de los arcos romanos, que lograron superar enormes brechas, pero, debido a que no tenían tal conocimiento, sobre eso, solo soportaban espacios pequeños. Esto resultó en una gran contradicción, ya que los edificios monumentales, como los palacios y los templos, tenían pequeños espacios internos (Imágenes 2, 3 y 4). La decoración también era una parte importante de las construcciones y estaba marcada principalmente.

Imagen 2: 
Ejemplo de arco maya en Tulum, México
Imagen 3: 
forma de arco utilizada por los mayas, que cubría pequeños tramos y se llamaba el arco de la médula (arco con consuelo, en forma de escalera invertida)
Imagen 4: 
Arco con la llave de la bóveda, ya utilizada por los romanos
Imagen 5: 
Detalle del muro en Chichén Itzá, México

Los templos

Los templos más importantes se encontraron en la parte superior de las pirámides, que estaban formadas por varias plataformas conducidas por empinadas escaleras para dar acceso a la cumbre (Imagen 6). En la parte superior había pequeñas cámaras, con una cresta o pared. Era común que en la parte superior también hubiera observatorios astronómicos y, por lo tanto, ventanas de observación para guiar y analizar las estrellas.

Las pirámides sirvieron como escenario para ceremonias de sacrificios rituales. Las personas se reunieron a continuación y participaron activamente en estas ceremonias cantando, bailando y rogando a los dioses que aceptaran los sacrificios . Estas pirámides , en la mayoría de los casos , tenían alturas enormes y, en algunas ciudades, se agregaba una nueva capa cada vez que un rey moría, lo que permitía que la pirámide creciera siempre (Imagen 7).

Las matemáticas tuvieron una fuerte influencia en los edificios no solo en la ingeniería de su construcción, sino también en la propuesta arquitectónica. Un buen ejemplo de esto es el templo de Kukulcan, o El Castillo, que tenía una inclinación exacta de 45 grados y exactamente 365 escalones, contando las cuatro escaleras con 91 y la plataforma superior, que denota el calendario solar, además, un detalle honra el Dios del mismo nombre, que es una serpiente emplumada. Es posible , durante los dos equinoccios anuales, observar la sombra de una serpiente al costado de la escalera (Imágenes 8 y 9) 

Imagen 6: 
Templo de las Inscripciones en Palenque, México
Imagen 7: 
Tikal en Guatemala
Imagen 8: 
El Castillo, Chichén Itzá
Imagen 9: 
Sombra de la serpiente en El Castillo

LAS CIUDADES

Las ciudades-estado eran bastante similares entre sí, todos tenían un gran a California, donde se erigieron todos los edificios importantes : las pirámides. En la configuración de la ciudad, los sacerdotes y gobernadores mayas vivían alrededor de los templos. Los líderes militares vivían un poco más lejos, y los comerciantes y artesanos vivían aún más lejos. Fuera de la ciudad, cerca de los campos de cultivo, vivían los campesinos y esclavos cuyo trabajo apoyaba a toda la sociedad.

Un gran ejemplo de una ciudad maya es Palenque (Imagen 10), que tiene un gran palacio en el centro de la plaza principal , además de los acueductos (Imagen 11) . Sin embargo, estos no tenían la función de transportar agua, sino más bien hacer que fluyera por la ciudad y evitar inundaciones.

Las estrellas eran para los mayas , y muchos otros pueblos, de gran importancia espiritual e intelectual, por lo que es posible imaginar el tamaño de la importancia de los observatorios astronómicos para estas personas. Uno de los ejemplos más importantes es El Caracol (Imagen 12) en la ciudad de Chichén Itzá, también se le llama Templo de Venus, porque se usó para monitorear y estudiar el planeta Venus y sus movimientos. Con una base rectangular con esquinas redondeadas y cornisas, el cuerpo del observatorio estaba formado por 3 estructuras superpuestas, una encima de la otra, la más alta con una abertura para observar el cielo. A pesar del enfoque, hay aproximadamente 29 eventos astronómicos que se pueden observar desde el Caracol, 20 de ellos con reflexiones sobre la estructura del observatorio. (Imagen 13)

Imagen 10: 
Palenque, México
Imagen 11: 
Acueducto con El Palácio al fondo en Palenque. 
Mexico
Imagen 12: 
El Caracol en Chichén Itzá, México
Imagen 13: 
planta El Caracol

ARQUITECTURA MAYA x ARQUITECTURA CONTEMPORÁNEA

Los monumentos mayas influyen en los arquitectos contemporáneos en sus creaciones. La casa Gabriela, un proyecto de Taco Taller de Arquitectura Contextual, en Mérida, México, se hizo en base a los conceptos de la gente de la península de Yucatán. Hay un predominio del uso de cemento quemado, con estructuras de hormigón armado expuestas en toda la casa, además de un pequeño cuadrado proyectado en el frente, que se refiere a los grandes cuadrados de las ciudades mayas (Imágenes 14, 15 y 16).

Imagen 14: 
Pequeño cuadrado y muro de cemento en Casa Gabriela
Imagen 15: 
Techo con luz, refiriéndose a los observatorios mayas.
Detalle de Cobogó y piscina reflectante de Casa Gabriela