Arquitectura Posmoderna: Características y Ejemplos

Daniela Diana

La arquitectura posmoderna es un estilo o movimiento que surgió en la década de 1960 como reacción contra la austeridad, la formalidad y la falta de variedad de la arquitectura moderna, particularmente en el estilo internacional defendido por Philip Johnson y Henry-Russell Hitchcock.

El movimiento fue introducido por la arquitecta y urbanista Denise Scott Brown y el teórico de la arquitectura Robert Venturi en su libro Learning from Las Vegas . El estilo floreció desde la década de 1980 hasta la de 1990, particularmente en el trabajo de Scott Brown & Venturi, Philip Johnson, Charles Moore y Michael Graves.

A finales de la década de 1990, la arquitectura posmoderna se dividió en multitud de nuevas tendencias, entre las que se encuentran la arquitectura de alta tecnología, neofuturista y deconstructivista, convirtiéndose en un término genérico que designa una serie de nuevas propuestas arquitectónicas cuyo objetivo es para establecer la crítica de la arquitectura moderna.

Casa Vanna Venturi – Una de las primeras obras clasificadas como posmodernas

Orígenes del posmodernismo en la arquitectura

La arquitectura posmoderna surgió en la década de 1960 como una reacción contra las deficiencias percibidas de la arquitectura moderna, particularmente sus doctrinas rígidas, su uniformidad, su falta de ornamentación y su hábito de ignorar la historia y la cultura de las ciudades donde apareció. En 1966, Venturi formalizó el movimiento en su libro Complexity and Contradiction in Architecture . Venturi resumió el tipo de arquitectura que quería que reemplazara al modernismo:

Hablo de una arquitectura compleja y contradictoria, basada en la riqueza y ambigüedad de la experiencia moderna, incluida la inherente al arte … Doy la bienvenida a los problemas y exploro las incertidumbres … Me gustan los elementos híbridos y no ‘puros’ ”, compromiso en lugar de “limpiar”, … complaciente en lugar de excluir … Estoy a favor de la vitalidad confusa sobre la unidad obvia … Prefiero “ambos” y “e” a “uno u otro”, blanco y negro y a veces gris, negro o blanco… Una arquitectura de complejidad y contradicción debe incorporar la unidad difícil de inclusión y no la unidad fácil de exclusión.

En lugar de las doctrinas funcionales del modernismo, Venturi propuso dar un énfasis principal a la fachada, incorporando elementos históricos, un uso sutil de materiales inusuales y alusiones históricas, y el uso de fragmentación y modulaciones para hacer interesante el edificio.

One Detroit Center – Detroit

La esposa de Venturi, la talentosa arquitecta y planificadora urbana Denise Scott Brown, y Venturi escribieron Learning from Las Vegas , en coautoría con Steven Izenour, en la que desarrollaron su argumento conjunto contra el modernismo. Instaron a los arquitectos a considerar y celebrar la arquitectura existente en un solo lugar, en lugar de intentar imponer una utopía visionaria de sus propias fantasías . Esto estaba en línea con la creencia de Scott Brown de que los edificios deben construirse para las personas y que la arquitectura debe escucharlos. Scott Brown y Venturi argumentaron que los elementos ornamentales y decorativos “satisfacen las necesidades existentes de variedad y comunicación”.

El libro fue fundamental para abrir los ojos de los lectores a nuevas formas de pensar sobre los edificios, ya que extrajo toda la historia de la arquitectura, tanto de alta gama como vernácula, histórica y moderna, y en respuesta a la famosa frase de Mies van der Rohe. “Menos es más”, respondió Venturi que “menos es aburrimiento”. Venturi citó los ejemplos de su esposa y sus propios edificios, Guild House, en Filadelfia, como ejemplos de un nuevo estilo que acogió la variedad y las referencias históricas, sin volver al renacimiento académico de los estilos antiguos.

Los arquitectos posmodernos utilizaron una serie de estrategias para criticar el modernismo, especialmente su versión más extendida y homogénea: el estilo internacional . Entre estas estrategias, la principal fue la reevaluación del papel de la historia , rehabilitada en la composición arquitectónica, principalmente como medio de provocar y criticar la austeridad del modernismo.

Philip Johnson (anteriormente un ávido partidario del  estilo internacional ), por ejemplo, adoptó una postura irónica sobre sus proyectos utilizando un “armario viejo” como referencia formal para su edificio de AT&T en Nueva York. Otros arquitectos adoptaron patrones ornamentales y formas de composición antiguas. La ciudad histórica fue re-estudiada en busca de la rehabilitación de la escala humana en el urbanismo por Rob Krier, entre otros.

Sony Building, también conocido como AT&T Building – Nueva York – Uno de los iconos de la arquitectura posmoderna

Las críticas a la arquitectura moderna cobraron impulso en la década de 1960 a través de figuras como la socióloga y activista política Jane Jacobs y el arquitecto y matemático  Christopher Alexander . Ambos critican, a través de observaciones sociológicas, la escala monumental y la impersonalidad del modernismo. Sus críticas, dirigidas principalmente a la visión urbana anterior, apuntan a la ruptura de las comunidades y las relaciones humanas como resultado de los preceptos modernos.

En Italia, al mismo tiempo, una revuelta similar contra el modernismo fue lanzada por el arquitecto Aldo Rossi, quien criticó la reconstrucción de ciudades italianas y edificios destruidos durante la guerra al estilo modernista, que no tenía relación con la historia de la arquitectura local, planos de calles originales, la cultura de las ciudades, ni siquiera con la escala, altura y modulación de los edificios existentes. Rossi insistió en que las ciudades se reconstruyan para preservar su tejido histórico y sus tradiciones locales. Esta actitud de congregación entre lo nuevo y lo viejo se denominó contextualismo.

Edificio PPG – Pittsburgh

Se presentaron ideas y proyectos similares en la Bienal de Venecia de 1980. La convocatoria de un estilo posmoderno fue acompañada por Christian de Portzamparc en Francia y Ricardo Bofill en España y Japón por Arata Isozaki.

Características del posmodernismo

Complejidad y contradicción

La arquitectura posmoderna surge por primera vez como reacción contra las doctrinas de la arquitectura moderna, expresadas por arquitectos modernistas como Le Corbusier y Ludwig Mies van der Rohe.

Marriott Marquis, San Francisco, CA

En lugar de las doctrinas modernistas de la sencillez, expresadas por Mies en su famoso “menos es más”; y la funcionalidad “, la forma sigue a la función” y la doctrina de Le Corbusier de que “una casa es una máquina para vivir”, el posmodernismo, en palabras de Robert Venturi, ofrecía complejidad y contradicción.

Las Torres Petronas – Malasia

Los edificios posmodernos tenían formas curvas, elementos decorativos, asimetría, colores brillantes y características a menudo tomadas de períodos anteriores. Colores y texturas no relacionados con la estructura o función del edificio. Al rechazar el “purismo” del modernismo, exigía un retorno al ornamento y una acumulación de citas y collages tomados de estilos pasados. Tomó prestado libremente de la arquitectura clásica, el rococó, la arquitectura neoclásica, la secesión vienesa, el movimiento de artes y oficios británico, el Jugendstil alemán.

100 East Wisconsin en Milwaukee, Wisconsin

Los edificios posmodernos a menudo combinaban nuevas formas y características sorprendentes con elementos del clasicismo aparentemente contradictorios. James Stirling, arquitecto de Neue Staatsgalerie en Stuttgart, Alemania (1984), describió el estilo como “representación y abstracción, monumental e informal, tradicional pero con alta tecnología”.

Fragmentación

La arquitectura posmoderna a menudo divide los grandes edificios en varias estructuras y formas diferentes, que a veces representan diferentes funciones para esas partes del edificio. Con el uso de diferentes materiales y estilos, un solo edificio puede aparecer como una pequeña ciudad o aldea. Un ejemplo es el Museo Abteiberg de Hans Hollein en Mönchengladbach (1972-1974).

Museo Abteiberg

Formas asimétricas y oblicuas

Las formas asimétricas son una de las señas de identidad del posmodernismo . En 1968, el arquitecto francés Claude Parent y el filósofo Paul Virilio diseñaron la iglesia de Saint-Bernadette-du-Banlay en Nevers, Francia, en forma de un enorme bloque de hormigón inclinado hacia un lado. Escribieron: “una línea diagonal en una página blanca puede ser una colina, o una montaña, o una pendiente, una subida o un descenso”.

Las composiciones posmodernistas rara vez son simétricas, equilibradas y ordenadas. Son comunes los edificios oblicuos que se inclinan, se retuercen y parecen caer.

Bibliotecario público – Denver

Color

El color es un elemento importante en muchos edificios posmodernos; Para agregar variedad y personalidad a las fachadas, en ocasiones se utilizan vidrios de colores, tejas o piedra. Los edificios del arquitecto mexicano Luis Barragán ofrecen colores brillantes de luz solar que dan vida a las formas.

Humor – Diseño divertido

El humor es una característica particular de muchos edificios posmodernos, especialmente en los Estados Unidos.

Un ejemplo es el edificio Binoculars, en el barrio de Venecia de Los Ángeles, diseñado por Frank Gehry en colaboración con el escultor Claes Oldenberg (1991-2001). La entrada al edificio tiene la forma de un enorme par de binoculares; los coches entran al garaje pasando por debajo de los prismáticos.

Humor. Edificio de binoculares en el barrio de Venecia de Los Ángeles por Frank Gehry y el escultor Claes Oldenberg (1991-2001)

El estado de ánimo ” camp ” fue popular durante el período posmoderno; era un estado de ánimo irónico basado en la premisa de que algo podía verse tan mal (como un edificio que parecía a punto de derrumbarse) que era bueno. En 1964, la crítica estadounidense Susan Sontag definió el campo como un estilo que enfatizaba la textura, la superficie y el estilo sobre el contenido, al que le encantaba la exageración y las cosas que no eran lo que parecían. La arquitectura posmoderna a veces usaba el mismo sentido de teatralidad, sentido de absurdo y exageración de formas.

Casa Danzante – Praga

Los objetivos del posmodernismo, que incluyen resolver los problemas del modernismo, comunicar significados con ambigüedad y sensibilidad al contexto del edificio, están sorprendentemente unificados por un período de edificios diseñados por arquitectos que en gran parte nunca han colaborado entre sí. Estos objetivos, sin embargo, dejan espacio para varias implementaciones, como puede ilustrarse por la variedad de edificios creados durante el movimiento.

El equipo Disney – California

Posmodernismo en Europa

Aunque el posmodernismo era más conocido como un enfoque estadounidense, también aparecieron ejemplos notables en Europa.

En 1991, Robert Venturi completó el ala Sainsbury de la National Gallery de Londres, que era moderna pero armonizada con la arquitectura neoclásica en Trafalgar Square y sus alrededores. El arquitecto alemán Helmut Jahn construyó el rascacielos Messeturm en Frankfurt, Alemania, un rascacielos adornado con la torre con púas de una torre medieval.

Uno de los primeros arquitectos posmodernos de Europa fue James Stirling (1926-1992). Fue el primer crítico de la arquitectura modernista, culpando al modernismo de la destrucción de las ciudades británicas en los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial. Diseñó coloridos proyectos de vivienda pública posmodernos, así como la Neue Staatsgalerie en Stuttgart, Alemania (1977-1983) y el Kammertheater en Stuttgart (1977-1982), así como el Museo Arthur M. Sackler de la Universidad de Harvard. en los Estados Unidos.

Edificio SIS – Londres

Uno de los ejemplos más visibles de estilo posmoderno en Europa es el Edificio SIS, en Londres, de Terry Farrell (1994). El edificio, cerca del Támesis, es la sede del Servicio de Inteligencia Secreto británico. En 1992, Deyan Sudjic lo describió en The Guardian como un “epitafio de la arquitectura de los 80 … Es un diseño que combina una gran seriedad en su composición clásica con un posible sentido del humor inconsciente. El edificio se puede interpretar de manera plausible como un templo maya o como una pieza de maquinaria art déco.

El arquitecto italiano Aldo Rossi (1931-1997) fue conocido por sus obras posmodernas en Europa, el Museo Bonnefanten en Maastricht, Países Bajos, terminado en 1995. Rossi fue el primer italiano en ganar el premio más prestigioso de arquitectura, el Premio Pritzker, en 1990. Destacó por combinar formas rigurosas y puras con elementos evocadores y simbólicos tomados de la arquitectura clásica.

El arquitecto español Ricardo Bofill también es conocido por sus primeros trabajos posmodernos, incluido un complejo residencial con paredes rojas en forma de castillo en Calp, en la costa española (1973).

Las obras del arquitecto austriaco Friedensreich Hundertwasser se consideran ocasionalmente una expresión especial de la arquitectura posmoderna.