Arquitectura romana: qué es, origen, historia y características

Daniela Diana

No es necesario ser un artista profundo de las artes y la arquitectura para al menos haber escuchado sobre el Coliseo, una de las mejores obras del imperio romano. Pero la arquitectura romana va mucho más allá de esa grandeza estética y visual.

Famosos por sus carreteras, acueductos, estadios y anfiteatros, los romanos dejaron un legado para la arquitectura mundial que ha sobrevivido a los siglos y que aún hoy influye en arquitectos e ingenieros.

¿Quieres saber más sobre este estilo que ha marcado la historia de la humanidad? Así que solo sigue esta publicación con nosotros. Realizaremos un recorrido completo por la arquitectura romana, desde su origen hasta su punto final, cuando la era medieval llegó a dominar el mundo de las artes y la arquitectura. Listo para abordar?

Arquitectura romana: qué es, origen y contexto histórico.

Nuestra primera parada es en el origen de la arquitectura romana y el contexto histórico que le permitió florecer. La arquitectura romana comenzó en el siglo II a. C. y nació de la unión entre la arquitectura griega y la etrusca.

Pero es importante tener en cuenta que a pesar de ser un estilo fuertemente influenciado por los griegos y los etruscos, la arquitectura romana logró imprimir su propia personalidad e identidad a las obras, lejos de ser una mera copia de los estilos anteriores.

Básicamente, lo que hizo la arquitectura romana fue apropiarse del estilo de construcción griega y etrusca y, además de esta técnica, establecer la suya propia creando formas innovadoras de construcción.

En las obras romanas es posible observar la influencia de los griegos con el uso de columnas, especialmente en los templos, y la inspiración etrusca en los arcos y bóvedas.

La arquitectura griega y etrusca construyó obras para ser apreciadas y admiradas. Sin embargo, toda la estructura necesaria para crear estas obras monumentales requería una gran cantidad de columnas en la parte interna de los edificios, limitando así el espacio interno de las obras.

Fue allí donde los romanos tuvieron la brillante idea de combinar la grandeza monumental de la arquitectura clásica con la ingeniería avanzada de la época, basada especialmente en el uso y desarrollo de materiales como el hormigón y la creación de arcos y bóvedas capaces de soportar el peso de los edificios. .

El resultado de esta combinación fue un trabajo extraordinario por dentro y por fuera, muy diferente de lo que se hizo hasta entonces.

La arquitectura romana está directamente relacionada con el surgimiento del Imperio Romano. Sus obras y construcciones sirvieron tanto para expresar el poder y el estado, como los arcos triunfales dispersos por toda Roma, como para satisfacer las necesidades de este imperio en constante crecimiento, que culminó con la aparición de carreteras y acueductos, otro hito de la arquitectura y la ingeniería. Romano.

Otro punto interesante que vale la pena resaltar en la historia de la arquitectura romana es que nació pagano y alcanzó su apogeo y declive convertido al cristianismo. En otras palabras, la arquitectura romana traza la relación histórica directa entre el arte, la arquitectura y los cambios políticos y sociales del imperio romano.

Características de la arquitectura romana.

Una de las principales características de la arquitectura romana es el uso de arcos y bóvedas. Otra gran ventaja de la arquitectura romana fue el uso de hormigón en los edificios, una de las mayores innovaciones que la arquitectura romana trajo a la humanidad. Estas son las principales características de la arquitectura romana:

  • Diseños sólidos y resistentes, capaces de sobrevivir al tiempo;
  • Construcciones funcionales y lujosas;
  • Uso innovador de hormigón en edificios;
  • Devolución de mármol en edificios;
  • Arcos y bóvedas en nuevos formatos, como cuna y borde;
  • Los arcos eran en gran parte responsables de la forma artística de las obras romanas;
  • Muros anchos con aberturas estrechas que parecían ventanas;
  • Simetría y proporciones matemáticas;
  • Espacios con grandes aberturas;
  • Obras inspiradas en el espíritu práctico y guerrero de los romanos;

Períodos de la arquitectura romana

La arquitectura romana comprende el período comprendido entre el siglo II antes de Cristo y el siglo V después de Cristo. Para comprender mejor este estilo arquitectónico, es necesario seguir los cambios que atravesó el Imperio Romano, desde su apogeo hasta su decadencia, con cada fase afectando profundamente la historia de la arquitectura romana. Vea a continuación con más detalle cada una de estas fases históricas:

Pax Romana

Pax Romana es el primer período del Imperio Romano y marca su ascenso. En esta fase, entre los siglos I y II dC, Roma disfrutó de una situación próspera y estable. Esta condición permitió que las artes y la arquitectura se expandieran rápidamente y a un ritmo acelerado.

En el período de Pax Romana (o Paz Romana) se erigieron templos, divididos en dos categorías: postes y vigas o postes (como el de los griegos) y abovedados, que ya reflejaban el estilo romano.

Una de las obras más famosas de la época de Pax Romana es el Panteón. Construido entre 118 y 128 dC, el Panteón era un templo abovedado de culto a Dios construido con una gran cúpula (la más grande hasta la época del Renacimiento) perforada por una claraboya circular.

Otra gran obra de la época es el Coliseo, construido entre los años 68 y 79 d. C. Sin duda, esta es la fase que abarca las mejores obras de la arquitectura romana.

Imperio tardío

El Imperio Tardío fue la última era del arte y la arquitectura romanos y comprende los siglos II y V d. C., que marcan el declive del Imperio Romano y la transición a la Edad Media. En este momento de la arquitectura romana, el proyecto más destacado fue el baño de Caracalla. Aunque los baños son comunes en las ciudades romanas, este se caracteriza por el lujo y la ambición. El complejo Caracala incluye salas de ejercicio, piscinas, aulas, bibliotecas y un interior ricamente decorado con murales y esculturas de la época.

Cristiano primitivo

Si el Imperio tardío fue la última era del arte y la arquitectura romanos clásicos, por otro lado, fue el período que marcó el comienzo del arte y la arquitectura cristiana, desde el siglo II d. C., también conocido como el período cristiano primitivo. Fue en ese momento que se erigieron las primeras iglesias y basílicas cristianas, con especial énfasis en la Iglesia de San Pedro, la más antigua del mundo. Más tarde, en la época del Renacimiento, la iglesia fue renovada y se hizo conocida como la Basílica de San Pedro, la sede actual del Vaticano.

Arquitectura romana innovación y materiales

Uno de los mayores legados que la arquitectura romana trajo a la humanidad fue el uso de concreto en los edificios. Los romanos fueron los primeros en desarrollar una masa efectivamente capaz de “pegar” estructuras para que los arquitectos pudieran ser mucho más creativos en sus diseños.

La diferencia sustancial entre el hormigón romano para lo que se ha hecho hasta ahora es la arena volcánica. Antes de los romanos, el mortero consistía solo en agua, arena y cal, ellos fueron los que perfeccionaron la receta con el uso de arena volcánica y azulejos rotos. Esta mezcla demostró ser mucho más fuerte y resistente, lo que permitió crear obras como la cúpula del Panteón, una obra monumental con 43.2 metros de altura y ni siquiera un solo pilar de soporte.

El hormigón inventado por los romanos permitió innovaciones mucho más allá de la parte estructural de las obras. La masa utilizada por ellos también creó valiosas oportunidades estéticas, como el uso de recubrimientos para adornar edificios.

Los romanos también eran maestros en el arte de trabajar con mármol. La mayoría de los edificios romanos usaban piedra como materia prima. E incluso ante las nuevas posibilidades arquitectónicas, los romanos no abandonaron el uso de ladrillos en los edificios, por el contrario, continuaron utilizándose, especialmente para esculpirse.

Principales obras y construcciones de la arquitectura romana.

Los romanos marcaron la historia de la arquitectura con la construcción de carreteras, acueductos, templos, palacios, baños públicos, monumentos, esculturas, anfiteatros, estadios, bóvedas, basílicas, arcos, entre otros. Hay muchas obras durante casi mil años de arquitectura romana clásica. Conozca ahora un poco más sobre cada uno de ellos:

Teatros y anfiteatros

Los teatros y anfiteatros romanos se inspiraron claramente en las versiones griegas, sin embargo, la principal diferencia entre los dos estilos es la forma semicircular. Estos espacios se construyeron sobre una estructura de soporte con bóvedas y pilares. El más famoso de estos es el Coliseo de Roma, construido entre los años 70 y 80 d. C. Con una capacidad de hasta 80 mil espectadores, el Coliseo fue el gran escenario de juegos y gladiadores del Imperio Romano.

Templos

Los templos también son un hito de la arquitectura romana. Los romanos generalmente construyeron templos rectangulares, pero otros se encontraron en formas circulares y poligonales, como el templo de Venus en Baalbeck, construido entre los siglos II y III a. C. Pero fue el Panteón, construido en el 27 a. C., el que ganó más prominencia. Durante la Edad Media, sin embargo, el edificio fue tomado por la Iglesia Católica, que lo transformó en una iglesia. El edificio ha sobrevivido prácticamente intacto a lo largo de los siglos, lo que demuestra la durabilidad y la calidad de la arquitectura romana. Una curiosidad sobre el trabajo: hasta hoy, la cúpula Pantheon es la cúpula de hormigón sin soporte más grande del mundo.

Carreteras

Los romanos fueron geniales en la construcción de carreteras, tanto que sobrevivieron hasta nuestros días. La carretera principal y la primera que construyeron fue Via Apia en 312 a. C., que conecta las ciudades de Roma y Capua. Las carreteras eran una necesidad del Imperio Romano, utilizado para transportar mercancías, personas y soldados.

Acueductos

Los acueductos son estructuras construidas para suministrar agua en las ciudades. Roma tenía 11 acueductos a fines del siglo III y casi 800 kilómetros de curso de agua artificial. Estos trabajos proporcionaron condiciones para que la población abandonara la agricultura de subsistencia para realizar actividades más elaboradas, como el arte, la política, la ingeniería y la artesanía. El sistema fue abandonado solo 500 años después con la llegada de las tuberías.

Baños romanos

Los baños termales eran construcciones destinadas a baños públicos, algo muy común en el Imperio Romano. Piscinas: se construyeron agua fría y caliente, vestuarios y bibliotecas en el lugar. El exterior de los baños era generalmente simple, lo más destacado estaba en el interior de estos edificios. Ricamente decorado, el interior de los baños tenía columnas, mármol, estatuas y mosaicos. Uno de los baños más grandes y emblemáticos del Imperio Romano fue el de Caracalla, construido en Roma en el año 216 dC

Arcos triunfales

Los arcos triunfales se construyeron como una forma de honrar a los soldados y exaltar las victorias militares del Imperio Romano. Actualmente es posible visitar cinco arcos en Roma, sobrevivientes del tiempo: Triunfo de Drusa, Triunfo de Tito, Triunfo de Septimus, Triunfo de Galiano y Triunfo de Constantino, este último construido en 315 DC es uno de los mejores ejemplos de la arquitectura de la Roma imperial.

Casas romanas

Las casas romanas eran conocidas como Domus y estaban encantadas por su simetría, jardines, fuentes y paredes ricamente decoradas con frescos y estuco. Las casas romanas no eran tan lujosas como los templos, pero eran espaciosas, amplias y con espacios bien divididos. El mayor ejemplo sobreviviente es la Casa dos Vetti, ubicada en la ciudad de Pompeya, en el sur de Italia.

Arquitectos romanos

La mayoría de los arquitectos romanos permanecieron en el anonimato, porque era costumbre en el Imperio Romano ofrecer la dedicación de la obra a la persona que la ordenó y pagó, y no a los responsables técnicos y artísticos de la construcción.

Sin embargo, algunos nombres han logrado destacarse. Entre ellos está Apolodoro de Damasco, el arquitecto preferido del emperador Trajano, gobernante del Imperio Romano del 98 al 117 d. C.

Damasco se hizo conocido por su capacidad para construir puentes y por haber diseñado obras famosas como el Foro de Trajano y los Baños de Roma.

Pero fue el arquitecto romano Vitruvio el que logró una mayor popularidad. Aunque no se sabe mucho sobre sus obras, con la excepción de una basílica que construyó en Fano, Vitrúvio dejó su contribución a la arquitectura documentada en el libro ” De Architectura”, un estudio con diez volúmenes sobre arquitectura escrito entre el 27 y el 16 a. que se ha mantenido intacto a lo largo de los siglos.

La arquitectura romana sabía cómo combinar nuevas técnicas y materiales con un estilo que entendían muy bien. Fue a través de la arquitectura que Roma le mostró al mundo antiguo todo su poder, fuerza y ​​superioridad. Incluso con la caída del Imperio Romano, el legado arquitectónico no se ha perdido y la forma en que usaban hormigón, ladrillos y arcos continúa influyendo en la arquitectura occidental hasta nuestros días.